Degenerazione maculare senile

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La degenerazione maculare senile è una malattia che colpisce la MACULA porzione centrale della retina che permette la massima acuità visiva e quindi il riconoscimento degli oggetti e dei colori, indispensabile per comportamenti di vita come leggere o guidare.

Nella maggior parte dei casi, è una malattia lenta, progressiva ed indolore che spesso colpisce entrambi gli occhi, generalmente uno dopo l'altro. Una volta fatta la diagnosi di degenerazione maculare senile, possono passare anche dieci anni prima che si abbia una perdita della visione considerevole.
Esistoni due forme cliniche di degenerazione maculare senile: “secca” e “umida”.

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    Fattori di rischio

    Sebbene le cause non siano ancora pienamente conosciute, gli studiosi riconoscono che la combinazione di alcuni fattori espone alla malattia.

    Età:

    L'età è il principale fattore di rischio per la degenerazione maculare senile. Invecchiando il rischio di sviluppare la malattia cresce considerevolmente.


    Dieta e alimentazione:

    Le cellule sensibili della macula sono estremamente suscettibili al danno dei radicali liberi. Ricerche scientifiche hanno mostrato che persone che assumono basse quantità di antiossidanti -nutrienti presenti negli alimenti che combattono gli effetti negativi dei radicali liberi nell'organismo - corrono maggiormente il rischio di sviluppare la Degenerazione maculare senile. Anche l'alcool può ridurre la quantità degli antiossidanti presenti nell'organismo. Alti livelli di grassi saturi e di colesterolo, oltre ad essere dannosi per i vasi sanguigni, sono anche coinvolti nella produzione di radicali liberi che possono danneggiare la macula.


    Luce solare:

    Le cellule della macula sono molto sensibili alla luce solare. Il danno cellulare dovuto all'esposizione al sole può portare, nel tempo, al deterioramento della macula per formazione di radicali liberi.


    Fumo:

    Il fumo, riducendo la quantità di antiossidanti protettivi presenti nell'occhio, aumenta di oltre il doppio il rischio di comparsa della degenerazione maculare senile. La malattia si manifesta con una frequenza più che doppia nelle persone che fumano oltre un pacchetto di sigarette al giorno rispetto ai non fumatori e che il rischio rimane alto anche 15 anni dopo aver smesso.


    Ereditarietà:

    Sebbene la degenerazione maculare non sia ereditaria, alcuni studi indicano che si può avere un rischio maggiore di sviluppare tale patologia se uno o più parenti prossimi ne soffrono.


    Sesso e razza:

    Una donna di oltre 75 anni ha il doppio di probabilità di sviluppare la degenerazione maculare senile rispetto a un uomo della stessa età. Nelle donne anche la menopausa può aumentare il rischio di sviluppare questa condizione, a causa dell'abbassamento dei livelli di estrogeni. La terapia ormonale sostitutiva potrebbe avere un effetto protettivo contro la degenerazione maculare senile ma sono necessarie maggiori ricerche in questo settore. I soggetti di razza bianca hanno una probabilità più alta rispetto a quelli di razza nera di subire un danno alla vista a causa di questa patologia.


    Malattie cardiache e ipertensione:

    Anche le persone che hanno la pressione sanguigna elevata o soffrono di cardiopatie possono presentare un maggior rischio di sviluppare la degenerazione maculare senile, a causa della ridotto apporto sanguigno a livello degli occhi e in particolare della macula.


    Sintomi

    La visione inizia ad essere sfocata, può verificarsi una distorsione visiva delle linee rette oppure possono comparire macchie scure al centro del campo visivo. Quando è giunta aduno stadio avanzato, produce un'area circolare di cecità che, alla normale distanza di lettura, può impedire di leggere gran parte delle parole. Tuttavia, quasi tutte le persone colpite da questa malattia mantengono una visione periferica che consente loro una sufficiente autonomia.

    Terapia

    Il Poliambulatorio delle Muse dispone di tutti i nuovi trattamenti intravitreali per la degenerazione maculare senile (Lucentis, Eylea).


Poliambulatorio delle Muse